Digitale gezondheid – de digitale transformatie van de zorgsector

‘Digital health’ zit in de lift. De omzet in de digital health markt wordt geraamd op meer dan 500 miljard USD tegen 2025. Toch verloopt de adoptie van digitale gezondheid (waar ook mHealth en telehealth onder vallen) al bij al relatief traag in België.

Leonard Witkamp is er van overtuigd dat hospitalen failliet gaan zonder bijkomende maatregelen
Leonard Witkamp is er van overtuigd dat hospitalen failliet gaan zonder bijkomende maatregelen

Daarbij wordt er ondermeer naar de overheid, verzekeraars en het systeem zelf gewezen. Terwijl we voor grote uitdagingen staan zoals een vergrijzende bevolking, duurdere behandelingen, meer chronisch zieken en de veranderende noden en verlangens van een digitale generatie, kleuren de resultaten van veel ziekenhuizen nog rood.

Sommigen roepen dan ook op tot een radicale verandering. Zo ook Leonard Witkamp, een telemedicine expert die gedurfde voorspellingen doet: zonder bijkomende maatregelen en een digitale transformatie van de rol van ziekenhuizen, gaan ze langzaam failliet vertelde Witkamp ons.

Volgens anderen die we interviewden in het kader van “The 5th Conference on Digital Health” waar Witkamp een van vele sprekers was zal het echter zo een vaart niet lopen en is digitale gezondheid veel meer gericht op complementariteit.

Wouter De Ploey, de CEO van ZNA (ZiekenhuisNetwerk Antwerpen) bijvoorbeeld, gelooft niet dat telemedicine nu drastisch de hospitaalsector zal veranderen maar eerder opportuniteiten biedt op het vlak van de verbetering en efficiëntie van gezondheidszorg.

Prioriteiten in digitale gezondheid en de transformatie van de zorgsector

Ook de WHO vindt overigens dat er heel wat hype is en wees op dat complementair karakter naar aanleiding van de publicatie van een eerste richtlijn rond digitale gezondheid die ze eerder in 2019 publiceerde.

Toch is iedereen het over een ding is: er moet verandering komen. Frank Dendas van Philips BeLux die ook op het evenement in Antwerpen sprak zegt dat nieuwe zorgmodellen zondermeer een noodzaak zijn geworden.

Valerie Storms van de Mobile Health Unit (MHU) vertelde dan weer aan hoe innovatieve mHealth oplossingen een succesvol traject kunnen volgen van onderzoek – in een samenwerking tussen universiteiten, bedrijfsleven, ziekenhuizen en andere ‘stakeholders’ – tot effectieve implementatie, ondersteund door duidelijk onderzoek. Maar tegelijkertijd staan ook hier heel wat elementen in de weg die toelaten om de zorg daadwerkelijk te verbeteren door de juiste ondersteuning voor de juiste toepassingen.

De organisatoren van The 5th Conference on Digital Health, identificeerden in een e-book door Geert Reyniers, sinds kort Global Head of Healthcare bij Duval Union Consulting, zes trends die de toekomst van de gezondheidszorg zullen bepalen.

Deze trends sturen ook de ontwikkelingen rond digitale gezondheid en, in een breder kader, de digitale transformatie van de zorgsector:

  • De evolutie van ziekenzorg naar gezondheidszorg (preventie wordt belangrijker).
  • Een patiëntgerichte en multi-disciplinaire zorg (samenwerking met diverse stakeholders) waarbij de ‘patient experience’, zeg maar de medische variante van de customer experience, steeds meer aandacht krijgt.
  • Het herintegreren van de ‘empowered’ patiënt in de samenleving.
  • Value-based gezondheidszorg met een focus op uitkomsten onder het motto ‘no cure, no pay’.
  • Gepersonaliseerde zorg voor die steeds meer veeleisende ‘consument’ waar we het vaak over hebben.
  • Minder tussenpersonen in de waardeketen van de zorgsector; disruptieve zorgmodellen die een impact hebben op de vele tussenpersonen in de van de zorgverlening (bijvoorbeeld verzekeraars).